A Travellerspoint blog

Stornoway til Kirkwall

semi-overcast 12 °C

Det er søndag ettermiddag i Kirkwall, åtte timer til båten til Shetland går. Heldigvis er det også kvelden for finalen i fotball-vm, så jeg får nok tida til å gå.
Siden dette blogginnlegget er skrevet på telefon, får jeg ikke lagt inn bilder. Så bilde av Orkenøyenes flagg i frisk bris kommer neste gang. Flagget er som vårt, de tynne hvite stripene er bare skifta med gule.
Dere må også forestille dere bilde av teltet og sykkelen på heiene øst for Ullapool. Jeg sykla en kjerrevei over til Ardgay, og campa underveis.
Fra Ardgay hadde jeg tenkt å ta tog. Jeg venta to timer, og skifta kjapt i venteskuret. Når toget kom, så hadde det plass til meg, men ikke sykkel..
Så jeg sykla 4 timer til, og havna i Bettyhill.Bildet av Bettyhill Hotel, hvor er viss Haakon var "freequent" under andre verdenskrig, kommer også neste gang.
Fra Bettyhill var det fem mil til Scrabster, og derfra tok jeg båt til Stromness på Orknøyene. Idag har jeg bare tråkka 25 km fra Stromness til Kirkwall. Jeg stoppa for å se på steinsirkler på Stenness og Brodgar, og for for å spise sjokoladekake i Finstown.
Det var forresten ikke bare toget som ikke hadde plass til meg. Jeg prøvde å ta buss fra Bettyhill til Thurso, tre km fra fergeleiet i Scrabster. Bussen viste seg å være en minibuss, og sjåføren smilte overbærende når jeg spurte om det var plass til sykkelen min.
Mens jeg venta på bussen kom det bort en pensjonert lærer som var ute og lufta bikkja. Han var fra Liverpool, hadde gått på skole ned John Lennon, og hadde vært oppe i Nord-Skottland første gang med sin bestemor som jobba for Barbara Cartland. "A nasty woman". Han fikk jeg ikke tatt bilde av.

Posted by alferling 07:41 Archived in Scotland Comments (2)

The Outer Hebrids

storm 10 °C

The name of theese Islands should have given me an idea about the weather here.
Yesterday I came to Tarbert, rolled my bike off the ferry, and started to search for a b&b. It was around 8-9 o'clock pm. I tried 5 places, all where fully booked.
This is when I made a bad decission. I thought "-well I have a tent, maby there are more places up the road and actually..it is a bright summer night and even if I need to cycle all night to get up to Stornoway, there's no crisis. I left town, and the wind turned up a notch or two. I tried one more place on the outskirts og Tarbart...fully booked there too...
So; I cycled on. And the wind increased even more..good thing I had tail wind!
I went off the road and looked at a couple of tent-spots..but now the wind was getting a bit too strong for my small light-weight tent. I have to find a place with shelter I thought, and continued.

10-15 kilometers outside Tarbart there was a sign to a Youth Hostel, down a small gravel road, indicating it was 6 K's to the place. At the crossroad there was also a bus shelter. So I got off the bike, got into the shelter and phoned my cousin Gull: "Can you find the number for the YH in Oigadail on the Hebrids". I didn't want to go down the road just to find out the place was closed, or had no vacancies.
She tried Google, the pages for the international YH organisation, the yellow pages of Scotland; no luck.

So after 20 mins or so we gave up, and I decided to cycle on. Since the wind was comming from behind, going back to Tarbart was not a tempting option. On flat ground I made 30 km/h, without pedalling.. I was afraid that I would blow off the road, or onto passing cars.

B&B Heaven

B&B Heaven

About 25 K's outside Tarbart I found this sign. The picture is taken this morning, after a good nights sleep, a great breakfast and enjoying great hospitality.

Irene's B&b by Loch Seaforth saved me. I knocked the door, asked politely if they had a room and she said "-yes we do; you must be soaked!"
So while I showered she made me tea and a sandwich, I told her what I wanted for breakfast and I went happily to bed.

B & B Heaven II

B & B Heaven II

Today I have more or less sailed on my bike north to Stornoway. Short trip, only 38 K's. And very little effort.

wind

wind


Aslaug og Mona paa publunch

Aslaug og Mona paa publunch

And what have I done the days before this? I had 2 days in Edinburgh with my friends Aslaug and Mona, with good pub food, nice travel company, world cup matches on pubs, and walking around Edinburgh town. Then I took the train to Slean Bridge near Fort William, and first cycled ....then pushed and carried my bike over the hills, through Arnisdale to Corran.

Thank God I didn't bring the horse

Thank God I didn't bring the horse

on the road to Kinloch Hourn

on the road to Kinloch Hourn

I had a good nights sleep in Glenelg, took a small ferry to the Isle of Skye, crossed Skye in a day and took the ferry from Uig to Tarbart.

And now? I am not really shure. Maby I go back to mainland Scotland tomorrow, and head for the mountains. Or maby I have gotten addicted to Scottish Isles, so I'll have to and head for the Orkneys. Read here and you'll see!

Posted by alferling 06:33 Archived in Scotland Comments (0)

Winter in Norway

overcast -7 °C

(snow/wind)

(snow/wind)

So....

It is now more than 1/2 a year since I came home from my journey around Planet Earth. And just as long since the last time I was blogging. Its about time for a new entry.

This is about crossing Hardangervidda, in central, southern Norway. The mountains of Norway isn't excactly the highest you can find. But we have enourmous areas where you can walk/ski for days, with no roads and very little people. And snow does something to this mountains no artist or designer can copy. Walking into the seemingly endless white flats... It gives the necessary space to relax, log off and meditate.
(This Way)

(This Way)

We where 19 people in total, with 2 tour leaders. From Scotland, Holland, England, Australia, France, USA, and even some from Norway. It's something about meeting people this way. You don't talk that much about status, work, or how many wife's or cars you have had. Instead you talk about walks, mountain tops and.....blisters.
(Telemark, Scotish style)

(Telemark, Scotish style)

A little bit about what I've done since I came home: I started my new job the day after I came home. It is a 2-year project, where the aim is to find better and more effective ways to help people with drug problems and mental problems. I have fantastic collegues, and our clients are very satisfied with the new center we have opened. I got the job on a lousy telefon line from a hostel in Argentina, and so far I like it alot.
Before travelling I sold my last apartment, and I didn't have a place to live when i got home. After a couple of months living in friends apartments, and in a cottge, I found a flat in eastern, central Oslo. There is still a little bit of work that needs to be done to it, but I actually love my flat. In a building from the late 1800's, with high windows and 25 mins walk to work.

After spending 8-9 months travelling, it was great to be back in an aerea with a homely feel. The closeness to nature in Norway is something that is easy to take for granted. I live in central Oslo, and it takes me 25 mins from my flat to the forest where I can put my skis on. And just a few hours by train before I am in the mountains.

Posted by alferling 09:38 Archived in Norway Comments (2)

Vil du vite hva jeg synes om Cuba?

Siste vers

sunny 38 °C

DSC_3010.jpg
Spoer du meg hva jeg synes om New Zealand saa sier jeg noe om fjell og fotturer. Hvis jeg forteller om Vanuatu vil jeg snakke om trivelige ni-Vanuatus, underlige ritualer og om ulike typer rikdom. Jeg kan jo gjoere det samme med Cuba. Jeg kan si at jeg synes det er fint aa dykke der, at landsbygda rundt Vinales var vakker, og at det er kult med all musikken.
Men jeg tror det vil komme et oppfoelgingsspoersmaal: "-men hva synes du om sosialismen, om Castro, om sosialismen...og alt det der".
Hvis man for et oeyeblikk kan holde politikken unna, saa liker jeg Cuba. Ikke det at jeg har sett saa veldig mye av oeya. Jeg ville bare benytte anledningen naar jeg var i nabolaget, til aa se Cuba naa, foer den uuungaaelige forandringa kommer. Bob fra Irland, som jeg moette i Vinales, dro hit for 10 aar sida av samme grunn...Jeg har vaert i Havana, Vinales, og paa dykke-resorten Maria la Gorda.
DSC_3066.jpg
At det er musikk overalt paa Cuba er ingen overdrivelse. Live, og gratis. Eller for en CUC i tips. Hadde jeg vaert flinkere til aa skille son fra salsa saa kunne jeg sagt mer om hva jeg har hoert. Bandene paa turistkafeene i Havana har, i tillegg til den cubanske musikken, en forkjaerlighet for Beatles-cover. Og Hotel California.
Revene utafor Maria la Gorda var flotte, og jeg saa fisk jeg ikke har sett foer, svaere hummer og krabber. Men....jeg har aldri dykka med daarligere utstyr. Naar du paapekte en lekasje fikk du stort sett hoere at "-jada men det er bare en liten en og vi skal ikke saa dypt..." Ikke bra.
En sak som gjoer det ekstra trivelig aa reise rundt paa Cuba, er at overnattingen i hoveedsak er privat. Hvis man ikke vil cashe ut masse CUC (-konvertible pesos) er alternativet Casas Particulares. Hver cubanske familie kan leie ut to rom. Og noen klarer seg med dette som eneste inntekt. Nora som jeg bodde hos i Havana passet sin mor, og leide ut to rom (-av tre soverom). Standarden er mer enn bra nok, og man kommer i naermere kontakt med cubanere.
Og Havana er vanskelig aa ikke like. Man kan vandre fra den ene baren og kafeen til den andre, og hoere masse bra musikere mens man nipper til en Cuba Libre. Naar du vandrer rundt i de trange gatene i la Habana Vieja sitter folk i doeraapningene og smaaprater eller de henger ut fra balkongene for aa faa med seg hva som skjer. Selv om byen holder paa aa falle fra hverandre. Bebyggelsen er utrolig nedslitt, akkurat som bilene fra foer revolusjonen. Man kan paa en maate se tre epoker i ubas historie ved aa studere bilparken. 50-talls-doningene fra nord-Amerika forteller om tida foer revolusjonen, hvor den ene diktatoren var mer USA-vennlig enn den andre. Og saa Lada'ene. Saa lenge Sovjet-unionen eksisterte var det tett samarbeid med Moskva. Til slutt de nye bilene, som i stor grad er asiatiske.

Men saa var det politikken. Man maa ta stilling til Cuba. Mene noe. For en som kommer fra ert land hvor politikken jamt over er ganske kjedelig, og hvor partiene (-minus et ) er plagsomt enige i den oekonomiske politikken, er det bra aa maatte ta stilling til noe.
Jeg hadde nok egentlig lyst til aa vaere positiv, til aa komme hjem og si noe saant som at "-jada de har ikke demokrati men helsestell og utdanning er svaert bra og alle har det de trenger".
Jeg kom til Cuba fra Colombia. Et land hvor noen har veldig mye penger, og noen veldig lite. Et demokrati. Paa lista over land med stoerst forskjell mellom rik og fattig er Colombia nr. 4. Jeg trodde det skulle vaere en god kontrast til likheten og sosialismen paa Cuba.
Barnedoedeligheten paa Cuba er paa nivaa med Canada. Det er bare Israel som har stoerre legetetthet. All utdanning er gratis. Uansett hva man maatte mene om andre sider ved den cubanske politikken er dette meget bra, ikke minst sammenlignet med andre land jeg har besoekt, som f.eks. Bolivia og Peru.
Paa vei ut til flyplassen i dag sto det to svaere boards, hvor man hadde regnet om 8 timer med USA-ledet blokkade til medisiner man ikke faar kjoept. Og 2 dager regnet om til skoleboeker. Blokkaden er symbolpolitikk. De handler gladelig med Kina, men ikke med sukker fra Cuba. Cubanerne har lidd mye, og lider fremdeles, paa grunn av den kalde krigen.

Jeg nevnte overnating i private hjem. Naar Cuba aapnet opp for turisme var sikkert dette et lurt trekk; masse turistsenger uten store hotel-utbygginger. Men enhver Casa er enten for gringos, eller for cubanere. Noe de sikkert vil forklare med at de er for vaar egen sikkerhet, men... Og noen av de lusurioese turist-resortene er kun for utlendinger og Cubanere med pass. Paa Maria la Gorda var det bare utlendinger.

Levevilkaarene for sosialistiske ettpartistater er nok heller daarlige etter at muren falt. Og Cuba trenger forandring. Bare de ikke mister noe av det som er eksepsjonelt bra her. En liten smak av Cuba har imidlertid vaert imidlertid nok til at jeg vet at jeg vil tilbake.

Dette siste reisebrevet, for denne gang, er skrevet paa Oppsal i Oslo. Jeg kom hjem tirsdag kveld, bor paa sofaen til Tarek og Nihada, starta i ny jobb onsdag og har vaert paa to visninger. Den store reisen er over, etter 8 1/2 maaned. Hodet er fullt av opplevelser, og jetlagen er ennaa ikke helt over. Litt trist, og samtidig deilig aa moete igjen gamle venner.

Hvis du blir staaende som abbonent, saa kanskje det dukker opp et reisebrev her i ne og ny. Kanskje fra hoesttur i fjellet, eller fra neste sommers sykkeltur. Foelg med!

ae

DSC_3068.jpg

Posted by alferling 07:18 Archived in Cuba Comments (2)

Nest siste vers

Buceo ahora, trabajo despues

sunny 35 °C

DSC_2894.jpg
Naa har jeg reist fra nest siste holdeplass foer Sydpolen, og opp til Caribien. Nesten hele lengden av Soer-Amerika. Og om 14 dager flyr jeg hjem til Oslo.
I dag har jeg hatt to dykk rundt Islas Rosario. Vannet er 28 grader varmt, selv paa 20 meters dyp. Dessverre liker ikke kameraet mitt vann, saa jeg har ingen bilder av det jeg har sett under vann. Ikke av en Spotted Eagle Ray (paa norsk en flekkete oerne-rokke?) med et vingespenn paa 1,5 meter, heller ikke av hummer, Triggerfish, Stoplight Parrotfish, stimer med Barracuda, eller en groenn morey-aal. Hvis dere vil ha en ide om hvordan det ser kan dere sjekke hjemmesida til diving planet som jeg dykka med.

http://divingplanet.org/

Etter K2paxi dro vi foerst til nordkysten av Equador pa badeferie. Vi bodde i Sua, et rolig badested 3 km soer for Atacames. Sistnevnte er det man vel vil kalle et party sted. Saa vi gikk ut en kveld i Sua, og naar det ble i roligste lager gikk vi ut i Atacames neste kveld. Strandbarene laa paa rekke og rad, og alle proevde spile hoeyere enn nabobaren.
Saa bussa vi videre nordover, jeg hadde 24-timers og maatte be bussen vente mens jeg spoey, og etterhvert kryssa vi grensa inn i Colombia.
De colombianerne vi har snakka med sier at landet er tryggere enn paa lang tid (noen hundre aar). Det er fremdeles gerijavirksomhet, men den er i fjellene. Men all volden paramilitaere, gerilja og narkokarteller har utfoert her, gjeor at det er mye synlig politi og militaere. Allerede foerste natta, paa buss fra grensa til Cali, ble vi stoppa tre ganger i politikontroll.
Frode har jo vaert utvekslingsstudent her for 25 aar sida. Saa nar vi kom til Cali ble vi invitert til aa bo hos hans vertsfamilie fra den gangen. Veldig hyggelige folk, og samtidig merkelig for Frode aa se igjen folk han ikke har sett paa 25 aar.

Fra Cali bussa jeg 26 timer opp hit til Cartagena. Denne byen er en vakker, gammel koloni-by. Den var lenge naermest uintakelig, fordi de blokkerte den eneste mulige innseilinga med kjetting naar fientlige skip naermet seg.

Siste vers paa denne reisa blir fra Cuba. Vi reiser soerover igjen til Bogota paa onsdag, og saa flyr jeg til Havana paa loerdag.

(ps. At bilde oeverst er litt paa skakke skyldes at baaten til Divingplanet gikk veldig fort, og slo mot boelgene)

Posted by alferling 14:21 Archived in Colombia Comments (2)

(Entries 1 - 5 of 46) Page [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 »